Amióta az OECD és az EU zászlajára tűzte a pénzmosás és az adócsalás elleni küzdelmet, a közbeszédben zavar támadt az adóoptimalizálás különböző fokozatainak értelmezését illetően. Az általános vélekedés az adóelkerülést nemes egyszerűséggel egy kalap alá veszi az adócsalással és a pénzmosással.